Mitos y realidades de la infertilidad

Pregna Medicina Reproductiva



Buenos Aires, junio de 2012

En el mes internacional del cuidado de la fertilidad, Pregna Medicina Reproductiva no acerca los mitos y realidades de la infertilidad.

MITO: La mayoría de los problemas de fertilidad están relacionados con las mujeres. 1

REALIDAD: Las causas corresponden a hombres y mujeres en casi la misma proporción.1

La Infertilidad no es siempre un problema de la mujer. Tanto los hombres como las mujeres pueden ser la causa de la infertilidad. Alrededor de un tercio de las causas se deben a problemas de la mujer; otro tercio a problemas del hombre; y las otras causas restantes a problemas de ambos o a problemas desconocidos.

Es importante que la pareja tenga en cuenta que más allá de cuál sea el problema de fertilidad, ambos deben apoyarse mutuamente si lo que quieren es tener un hijo juntos.1

 

MITO: Tomar píldoras anticonceptivas preserva la fertilidad.1  

REALIDAD: Más allá de si una mujer toma anticonceptivos o no, sus reservas de óvulos seguirán reduciéndose mes a mes. Aunque se considera que el control de la natalidad es 99% efectivo para evitar embarazos no deseados, no protege a la mujer contra las enfermedades de transmisión sexual (ETS), que pueden afectar su fertilidad.1

 

MITO: Tener sobrepeso o ser muy delgada obstaculiza el embarazo.

REALIDAD: Se recomienda estar dentro del 15% del peso ideal; es decir, alcanzar un peso en el cual el cuerpo y sus sistemas hormonales funcionan adecuadamente.
 
¿Cómo saber cuál es el peso ideal? Obteniendo el índice de masa corporal (IMC), una medida estandarizada de la relación altura-peso.2
  • En cuanto al riesgo de estar por debajo del peso normal, las mujeres de bajo peso pueden dejar de ovular, de tener períodos regulares o dejar de menstruar.2
  • En relación con el riesgo del sobrepeso, entre el 4% y el 5% de las mujeres en edad reproductiva tienen Síndrome de Ovario Poliquístico (SOPQ), una causa común de infertilidad femenina, que se exacerba con la obesidad. Se desconocen las causas exactas de cómo el exceso de peso interfiere con la concepción, pero se asocia con largos intervalos entre los períodos menstruales y el exceso de ciertas hormonas que inhiben la ovulación.

 

Demasiada grasa corporal contribuye a la resistencia a la insulina y también puede indicar problemas subyacentes, tales como el SOPQ.2

Cuando una pareja desea embarazarse y enfrenta alguno de estos problemas de peso, debe consultar a su médico y a un nutricionista.2

 

MITO: Un embarazo previo es indicador de la fertilidad de una persona.1

REALIDAD: Haberse embarazado previamente es un indicador de que una persona fue fértil en algún momento de su vida, pero eso no garantiza que la pareja será fértil en los siguientes intentos de embarazo. De hecho, el mayor grupo de personas infértiles está compuesto por quienes padecen la llamada infertilidad secundaria.

La infertilidad secundaria es la incapacidad de concebir un hijo o llevar un embarazo a término tras haber concebido a uno o más hijos. Este grupo suele estar conformado por personas de mayor edad y con mayores posibilidades de contraer enfermedades, incluyendo las de transmisión sexual, lo cual reduce las probabilidades de concebir.1

En las mujeres, la mayor reducción de la fertilidad comienza a partir de los 35 años: el 95% de las mujeres a esta edad logrará embarazarse después de tres años de tener relaciones sexuales de forma regular y sin protección, mientras que sólo el 75% de las mujeres de 38 años de edad se embarazará transcurrido ese mismo período teniendo relaciones sexuales regulares y sin protección.3

 

MITO: Una mujer que lleva un estilo de vida saludable a través de una dieta balanceada y ejercicio moderado podrá concebir a los 40 años o más.

REALIDAD: Desafortunadamente, aunque un estilo de vida saludable y la genética juegan cierto papel en la capacidad de una mujer para concebir, es la edad la que desempeña el rol principal. Es importante que la mujer no consuma alcohol en exceso ni que fume, porque esto reduce sus posibilidades de embarazarse. Sin embargo, para cuando una mujer cumpla 45 años ya tendrá menos de un 5% de posibilidades de concebir y más de un 70% de presentar abortos espontáneos aunque haya concebido con sus propios óvulos. La realidad es que la edad no puede engañar a la fertilidad.1

 

MITO: La edad del hombre no importa.

REALIDAD: Aunque los hombres creen que su edad no afecta las posibilidades de que su pareja se embarace y de tener un hijo a término, la realidad es que cada vez más investigaciones han observado que aquellos de más de 40 años corren mayor riesgo de procrear una descendencia con anormalidades cromosómicas, lo que puede incrementar la tasa de abortos espontáneos en sus parejas. Si bien muchos de esos estudios todavía no son concluyentes, todo indica que el autismo y la esquizofrenia aumentan en niños cuyos padres eran mayores de 40 años de edad.1 

 

MITO: Todos los problemas relacionados con la fertilidad se pueden diagnosticar.

REALIDAD: Si bien existen tratamientos para la mayoría de los problemas de fertilidad que afectan a hombres y mujeres, el 20% de esas parejas recibirá un diagnóstico de ‘infertilidad sin causa aparente.’ Aunque eso no quiere decir que la pareja no logrará concebir. Incluso si el tratamiento funciona para parejas con este tipo de infertilidad, el problema seguirá sin que se conozca un diagnóstico.1

 

MITO: Si intenta adoptar o adopta un niño, entonces logrará embarazarse.

Todos conocen a alguien que adoptó y luego logró embarazarse. Lo que se cree es que al dejar de anhelar tanto engendrar un hijo el estrés y la tensión disminuyen y entonces simplemente se embaraza. Aunque se desconoce la cantidad exacta de mujeres que se embarazan después de adoptar, muchos estudios indican que el porcentaje oscila entre el 3% y el 10%. Teniendo en cuenta que entre el 15% y el 20% de las parejas infértiles lo son “sin causa aparente”, es probable que sean estas parejas las que logren el embarazo.1

 

Asesoró: Pregna  Medicina Reproductiva

 

 

Referencias:

Ref.1: The American Fertility Association’s

1.       Patricia Mendell. The American Fertility Association’s Blog Top Ten Fertility Myths. Disponible en: http://www.theafa.org/blog/the-american-fertility-associations-top-ten-fertility-myths/.Consultado el 23 de abril de 2012.

2.       The American Fertility Association’s Library Lifestyles of the Fit and Fertile. Disponible en: http://www.theafa.org/article/lifestyles-of-the-fit-and-fertile/ Consultado el 23 de abril de 2012.

Ref.2: CDC. Center of Disease Control and Prevention. Reproductive Health. Infertility FAQs. Disponible en: http://www.cdc.gov/reproductivehealth/Infertility/index.htm#3 Consultado el 03 de Mayo de 2012.

 Ref.3: National Health Service (UK), NHS Choices, Infertility – CausesDisponible en: http://www.nhs.uk/Conditions/Infertility/Pages/Causes.aspx. Consultado el 23 de abril de 2012.

 

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