Cáncer infantil: Se aprueba la primera terapia genética para combatirlo

El novedoso tratamiento forma parte de una nueva generación de medicamentos muy potentes que promete la cura total de la enfermedad.

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El miércoles pasado se aprobó en los Estados Unidos una revolucionaria técnica contra el cáncer. Se trata de una novedosa terapia que reproduce las células sanguíneas del paciente y las modifica para que sean capaces de detectar y destruir la leucemia infantil.

La técnica llamada “CAR-T”, fue desarrollada por la Universidad de Pensilvania junto a la empresa farmacéutica Novartis.

Es el primer tipo de terapia genética disponible en el mercado que forma parte de la nueva generación de medicamentos potentes —pero costosos—  que reproducen células a nivel orgánico para combatir el cáncer sanguíneo como también cierto tipo de tumores.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos dijo que se trata de un avance a nivel histórico.

“Esta es una nueva manera de tratar el cáncer”, declaró el doctor Stephan Grupp del Hospital Pediátrico de Filadelfia, quien fue el primero en tratar a una niña con la terapia CAR-T. La pequeña que se encontraba a punto de morir antes de recibir el tratamiento, ahora lleva más de cinco años libre de cáncer. “Es algo sumamente emocionante”, agregó el especialista.

El tratamiento CAR-T usa la terapia genética pero no para alterar los genes nocivos que causan enfermedad sino para repotenciar las células sanguíneas conocidas como linfocitos que son las encargadas de combatir el cáncer. Los especialistas extraen dichas células de la sangre del paciente, y a través de una “reprogramación” las convierten en poderosas armas contra el cáncer, reproduciendo además millones de ellas. Luego las inyectan al paciente, donde se van reproduciendo dentro de su organismo y así pueden seguir combatiendo las células cancerígenas durante meses o años.

Novartis no divulgó de inmediato el precio de la nueva terapia, pero lo más seguro es que ascenderá a cientos de miles de dólares ya que cada unidad tiene que hacerse a la medida de cada paciente.

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“Estamos entrando en un nuevo umbral de la innovación médica, con la capacidad de reprogramar las células del paciente para que puedan atacar a un cáncer maligno de manera más agresiva”, comentó Scott Gottlieb, comisionado de la FDA.

La terapia se dirige específicamente para aquellos pacientes que padecen de un cáncer infantil grave muy común: la leucemia linfoblástica aguda. La enfermedad afecta a más de 3.000 niños y adolescentes en Estados Unidos cada año. Aunque la mayoría de ellos sobrevive, el 15% sufre recaídas a pesar de los mejores tratamientos, y su prognosis es sombría.

De un estudio realizado con 63 pacientes afectados, el 83% sufrió una recaída después de la terapia. Pero aún no queda claro cuánto tiempo dura la mejoría puesto que algunos pacientes remitieron la enfermedad pocos meses después, aunque otros siguen libres de cáncer.

Agencia AP

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